直击製表心脏 Châtelain自研机芯表壳显匠心
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一般说参观表厂,先入为主的想到都是机芯厂房。早前获邀到Chanel的Châtelain表厂参观,该厂却是以生产表壳为主。为什幺Chanel会专注製作表壳?表壳厂有什幺特别?Chanel腕表上经常用到的陶瓷物料是怎样製成的?这次一一给大家解释清楚。

瑞士每年两大表展前后是各品牌组团参观表厂的时机。但表展前后其实正值各表厂最忙碌赶製新表的时候,而每次参观亦难免要抽点人手讲解示範,所以名额也非常有限。今次参观的Chanel表厂一向较少举办参观活动。一般品牌的表厂以机芯为主导,基本上是机芯零件厂和製表师工作坊,但说起Chanel,虽然品牌近三年接二连三推出自家研发机芯,但大家即时想起的应该是其陶瓷的表壳设计——而无论是研发自家机芯还是製作陶瓷物料,都同样在这Châtelain表厂内完成。

私有高科技陶瓷 切割镶嵌更讲究

瑞士境内有几大製表重镇,La Chaux-de- Fonds是其中之一,Châtelain的前身是由George和Francis Châtelain在1947年于La Chaux-de-Fonds建立的厂房,经过几十年发展成为当地着名的腕表组装工厂。Chanel在推出腕表不久后便跟Châtelain合作,到1993年决定收购厂房,但保留了Châtelain独立运作的性质,却同时为品牌自製腕表的发展奠定基础。自此品牌出产的表款几乎都在这裏加工与组装。据闻品牌早期的陶瓷表壳是日本製造,但现时的所有陶瓷零件均在Châtelain製作,其余如表链、高级珠宝腕表的珠宝镶嵌,也在这裏完成。现时的厂房是在2002年建成,大楼分为两幢建筑,共8000平方米的範围内,由300名员工负责不同工序。

一般来说,甚少品牌会自己开设表壳厂,像传统品牌如Rolex或Patek Philippe才会,因为前者的製表量大容易控制成本,后者则是为了更有效控制自己的产品质素,连表壳部分也由自家生产。Chanel自己製作表壳,由草图、设计、切割、铸模、打磨、组装、微调等过程均在厂房内完成,最主要原因是它对陶瓷腕表的投入比其他品牌都要大,品牌的陶瓷腕表比例很高,而陶瓷腕表的製作方法跟其他物料截然不同。除了製作表壳,厂房同时也兼顾表链和首饰的生产,也因为由自家厂房製作表壳、表圈、链带,他们可以花更长时间研究,例如在陶瓷物料上切割打磨和加上传统钻石镶嵌。在陶瓷物料切割的镶嵌工序比普通金属更为讲究,花上百多个小时是等闲事,有自家厂房配合自然更易成事。Châtelain是独立运作的公司,故除主要为Chanel生产表壳外,也为一些瑞士腕表集团或独立品牌製作金属表壳零件,但陶瓷物料製作却是Chanel的私有部分。

两次千度加热 钻石粉幼细打磨

在腕表界中经常提及的陶瓷当然不是一般以黏土製成的传统陶瓷。所谓高科技陶瓷是一种混合素材,主要材料其实是Zirconium Oxide,即锆的水晶状氧化物,原材料像粗糙的泥沙或胶粒,浅灰色的颗粒非常轻巧,质地较脆和鬆散,可轻易弄碎。这些锆氧化物会加入3%的氧化钇(Yttrium Oxide)、其他用作调色的氧化物和一种用于黏合各种物料的秘密成分(品牌没有公开),经过摄氏2715度高温加热后,混合成糊状物。

原材料预备好后,首先会注入表壳、链扣或表圈等不同模具中,压出相应的形状,再交由一部特别的CNC机器切割或钻孔;然后经过一个名为debinding的过程,这也是整个製作陶瓷中最重要又神秘的部分,将原本用于黏合各种物料的秘密成分从陶瓷中抽出来,陶瓷的尺寸在这步骤中会大约缩小三分之一,这也是令陶瓷变得坚硬的工序,颜色也会产生变化。然后经过第二轮气温超过摄氏1000度烧製,再在不同温度的焗炉/容器中储存,令其物料结构更为稳定。这时候,陶瓷表壳、表链零件已成形,但距离最终製成品呈现的颜色效果(黑或白或加入钛金属的灰色)还有一段距离,这些零件需要经过不同打磨工序,才能变成最终腕表上闪亮反光的效果。工匠会以打磨机协助磨平边缘位置,又会将陶瓷混合原材料Zirconium Oxide倒进一部像乾衣机的机器中打磨,另外也会加入钻石粉、化学肥皂、水分能更幼细的打磨。

当高科技陶瓷的表壳或表链完工后,最后是镶嵌工序。虽然这种高科技陶瓷十分硬,但始终比一般钢材脆,所以製表工匠加工时需要特製的钻嘴小心处理和加工,同样也因为陶瓷物料较硬,在镶嵌时不会使用螺丝,如链带部分便用上一种特製胶水和紫外线作固定。以一枚J12腕表来说,表链部分看似简单,却由20种不同链节组成,由製作模具、调校、组装等工序也需要极高精準度才能确保表链顺畅。

20人镶嵌团队 人手打磨镶嵌更精準

除製作陶瓷零件,Châtelain也会生产其他如表壳、表盘、机芯桥版等金属零件。基本上它跟其他厂相近,也是主力以CNC机器切割再人手打磨。不同物料的製作和打磨也有不同,例如钛金属切割和打磨容易,但在镶嵌方面难度很高;铂金则相反,因为较硬,切割和打磨很难,但镶嵌却容易得多。但无论是什幺物料,Chanel最重视的也是人手打磨工序。因为Chanel推出不少珠宝表,厂房内设有一个规模相对较大,一共20个镶嵌师傅的团队,负责在表壳、表耳、链带、表盘、机芯夹版桥,甚至指针上的镶嵌工序,腕表以外,他们也负责Chanel部分珠宝的镶嵌工序。

Châtelain和Chanel位于巴黎的钟表和珠宝设计部门沟通密切,基本上巴黎部门会将构思告知Châtelain,Châtelain的设计和研发部门便会按照构思製作电脑草图、3D printing模型和prototype测试,像近年发表的Calibre 1、Calibre 2、Calibre 3等也是在这裏製作组装。所以可以说Chatelain表厂虽以表壳为主导,但其实并不止表壳厂那样简单,而是整个Chanel製表发展的心脏,而Chanel腕表的价值,正在于此。

美术/明报美术

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